Tracciata la sequenza del genoma del Virus Zika

24 Febbraio 2016 - All'indomani del primo caso importato di infezione da virus Zika nella provincia di Jiangxi in Cina, gli scienziati cinesi si sono messi all'opera per cercare le basi genetiche per la prevenzione e la diagnosi dell'infezione. Non è la prima volta che il genoma del virus viene sequenziato: a metà gennaio l'Istituto Pasteur nella Guyana francese era riuscito a ricostruire la sequenza del virus ed il risultato è stato pubblicato sulla rivista scientifica The Lancet. La lotta al virus si sta dimostrando molto faticosa e l'unica strategia concreta a breve termine consiste nello sviluppare test diagnostici sensibili ed efficaci. Un vaccino potrebbe essere una misura efficace a lungo termine ma occorrono ancora diversi anni per arrivarci e non è detto che il suo sviluppo sia attuabile. Al momento i Paesi colpiti dal virus sono 42, di cui 36 con una trasmissione autoctona ben documentata e 6 in cui le evidenze sono ancora preliminari. Del primo gruppo fanno parte 28 Paesi nel continente americano, 5 nel Pacifico occidentale, due nel sud est dell'Asia e Capo Verde in Africa. La crescente minaccia del virus, che per l'OMS potrebbe arrivare a infettare 4 milioni di persone in America Latina nel corso dei prossimi 12 mesi, deve essere affrontata con un approccio su più fronti. Partire dal materiale genetico in cui risiedono tutte le potenzialità dell'agente infettivo rappresenterebbe un buon punto di partenza.

 

Fonte: Repubblica.it

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