Nuovo virus dei pappagalli

Hong Kong, 17 Dic.  -I ricercatori dell’Università di Hong Kong [HKU]  hanno identificato in alcuni pappagalli un virus finora sconosciuto, che può aver contribuito a causare una malattia distinta negli esseri umani (6 membri del personale sanitario che lavorava presso un centro di quarantena di animali sono stati ricoverati in ospedale con infezioni polmonari).
La loro indagine può anche far luce sul perché alcune malattie animali comuni diventino improvvisamente più pericolose per l'uomo. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista PLoS Neglected Tropical Diseases.
La squadra di Yuen ha iniziato un'indagine nel novembre 2012, quando 6 lavoratori presso il centro di gestione degli animali nel  Nord di Sheung Shui [New Territories, Hong Kong] si sono ammalati e sono stati ricoverati in ospedale con infezioni delle vie respiratorie dopo aver maneggiato pappagalli in quarantena. Successivamente, è stata diagnosticata loro un’infezione da Chlamydophila psittaci, un comune microorganismo che si trova nel 60% degli uccelli tropicali, ma che dà manifestazioni negli umani solo occasionalmente. "Abbiamo ritenuto che fosse insolito per  la Chlamydophila psittaci il contagio di così tanta gente", ha detto Yuen. "Questo è il motivo per cui abbiamo iniziato a cercare altre ragioni per cui la malattia si sia manifestata in modo tanto anomalo."
I ricercatori hanno studiato 8 dei 16 pappagalli che venivano tenuti nel centro. Hanno trovato che i pappagalli erano tutti positivi sia alla Chlamydophila psittaci, sia ad un virus mai identificato. Il virus di recente scoperta è stato nominato Psittacine adenovirus HKU1, dal nome dell'Università.
Yuen ritiene che il virus abbia indebolito il sistema immunitario degli uccelli, permettendo la replicazione di un livello insolitamente alto di Chlamydophila psittaci, sufficiente a causare malattia anche negli esseri umani.
Il microbiologo Dr Kelvin Per Kai-wang, che ha co-condotto lo studio con Yuen, ritiene che il nuovo virus non presenti un rischio diretto per la salute pubblica, in quanto non è stata rilevato nei pazienti umani. Egli ritiene che il virus si possa trovare anche in altri pappagalli del Sud America, così come in altri uccelli selvatici.

Fonte: South China Morning Post
 

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