Malaria: nuovo metodo di diagnosi

Un team di ricerca del Singapore- MIT Alliance for Research and Technology (SMART) ha messo a punto una possibile alternativa per diagnosticare la malaria. 
I ricercatori hanno ideato un metodo per utilizzare la tecnica di rilassometria a risonanza magnetica (MRR), per rilevare il parassita nel sangue dei pazienti infetti. 
“Un approccio che potrebbe offrire un modo più affidabile per rilevare la malattia”, commenta Jongyoon Han, professore di ingegneria elettrica e ingegneria biologica presso MIT.
 Nel corso degli ultimi decenni, le tecniche di diagnosi per la malaria non sono avanzate di molto. Con la tecnica tradizionale di striscio si colora il sangue con un reagente che tinge i nuclei cellulari. I globuli rossi non hanno nuclei, e quelli che compaiono si presume dunque che appartengano al parassita Plasmodium, causa della malattia.
Questo nuovo sistema, invece, rileva un prodotto di scarto parassitario chiamato emozoina. I parassiti infettano i globuli rossi e si nutrono dell’emoglobina. Quando l’emoglobina si rompe, rilascia il ferro, che può essere tossico, così il parassita converte il ferro in emozoina.
Per questo studio, i ricercatori, dopo aver preso un campione di sangue, procedono all’analisi che richiede meno di un minuto. Sono necessari solo 10 microlitri di sangue, che possono essere ottenuti con una puntura sul dito, rendendo la procedura minimamente invasiva e molto più semplice rispetto ad un prelievo per via endovenosa.
“Questo sistema può essere costruito ad un costo molto basso, rispetto alle macchine MRI, che costano milioni di dollari, utilizzate in ospedale”, dice Weng Kung Peng, coautore dello studio. “Inoltre, dal momento che questa tecnica non si basa su costosi reagenti chimici, siamo in grado di ottenere ogni test diagnostico a costi bassissimi”.

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