Il lavaggio delle mani: un gesto semplice per prevenire molte malattie

30 Settembre 2015  - Sicuramente molte persone ignorano quanto possa essere importante un accurato e frequente lavaggio delle mani per prevenire le malattie infettive.
Era stato lungimirante il dottor Semmelweiss, medico ungherese della metà dell'ottocento, il quale aveva intuito che le morti per febbre puerperale tra le partorienti del suo ospedale potevano essere prevenute dal semplice lavaggio delle mani da parte del personale sanitario.
Sono molte le infezioni che vengono veicolate dalle mani e basterebbe un lavaggio frequente per tenerle lontane.
Da diversi anni è divenuta un'abitudine frequente quella di utilizzare saponi antibatterici da borsa che, non richiedendo acqua e risciacquo, tornano utili quando si è fuori casa.
Tuttavia, vi è una certa polemica sull'efficacia e la sicurezza dei prodotti antibatterici messi in commercio. Una recente ricerca suggerisce come il "lavamani antibatterico", termine con cui ci si riferisce ai saponi contenenti ingredienti con attività antimicrobica attiva, di cui il triclosan è il più comune, non sia più efficace contro i germi rispetto al lavaggio semplice con acqua e sapone.
Oltretutto l'utilizzo abituale di saponi antimicrobici non risparmia la microflora cutanea residente il cui numero di colonie è in equilibrio con l'ospite in modo da non arrecare danno.
Tra le importanti funzioni da preservare vi è l'inibizione della colonizzazione da parte di microrganismi patogeni sottraendo loro il nutrimento, producendo sostanze antimicrobiche e abbassando il pH cutaneo.
Il lavaggio con acqua e sapone è un metodo importante ed economico per prevenire la trasmissione di malattie, in quanto elimina contaminanti, compresi batteri o virus patogeni, dalle mani senza intaccare la flora residente benefica.  
Serve dunque una rieducazione alle buone e semplici abitudini per prevenire molte malattie infettive e questa sensibilizzazione è particolarmente consigliata in questo periodo dell'anno in cui si va incontro ai mali stagionali.
 

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