Febbre gialla, emergenza in Brasile: impennata di casi

8 Ottobre 2018 - E' in atto in America Latina, ed in particolare in diversi stati del Brasile, una delle peggiori epidemie della storia recente del paese.
Il consiglio degli esperti e sicuramente il nostro è quello di non affrontare viaggi in Brasile ma anche in altri paesi del continente sud americano senza aver effettuato la vaccinazione della febbre gialla. Il vaccino è consigliato anche a coloro che si recano nelle grandi città brasiliane quali San Paolo e Rio de Janeiro, dai 9 mesi di età in avanti.  Essenziale l'attenzione alla puntura delle zanzare per proteggersi anche da altri virus presenti nel territorio, quali i virus della dengue.
La malattia è da sempre endemica nelle aree interne del bacino del Rio delle Amazzoni, ma dall'inizio del 2017 un aumento di casi esponenziale è stato segnalato in diversi stati della costa brasiliana.
Finora la zona più colpita è quella dello stato di  Minas Gerais, ma il contagio si sta diffondendo nello stato di Espirito Santo, una zona che non è stata precedentemente considerata a rischio di febbre gialla, ed anche nello stato di Sao Paulo. Nella metropoli sono stati confermati diversi casi di febbre gialla umana.  Le autorità sanitarie locali raccomandano la vaccinazione a chi si reca negli Stati di Paranà, Santa Caterina, Rio Grande do Sul, Rio de Janeiro,Piauì, Bahia. Raccomandata anche a coloro che si recano nell'area delle Cascate di Iguazu.

La situazione è piuttosto grave ed in espansione. Dal Dicembre 2016 alla fine dello scorso Agosto 2018 sono stati confermati  2043 casi di febbre gialla con 676 casi di morte .Il maggior numero di casi confermati si è verificato negli stati del Minas Gerais, di Rio de Janeiro e San Paolo.
Il numero di casi è stato maggiore durante la stagione 2017-2018 poiché il virus sta circolando in regione metropolitane ad alta intensità di popolazione che include anche aree che non erano soggette a raccomandazione per vaccinazione. Il virus circola attualmente in un’area in cui vivono 32.5 milioni di persone a rischio.  L’incidenza attuale è di 2.4 casi/100.000 abitanti.
Per incrementare la copertura vaccinale della popolazione gli stati di Rio de Janeiro e San Paolo hanno deciso di continuare la campagna vaccinale. Al momento risulta coperta il 76% della popolazione target.
In diverse aree del paese sono stati segnalati decessi di scimmie anche in branchi.
Questa evenienza costituisce un campanello di allarme epidemiologico. Ricordiamo infatti che la forma silvestre di Febbre Gialla colpisce prevalentemente i primati ed è da considerarsi quindi una zoonosi. La malatia è quindi delle scimmie che, oltre ad ammlarsi posso anche rimanere infette, portatrici del virus e possono diffondere sul territorio, anche a distanza di centinaia di chilometri il virus, contagiando anche gli uomini attraverso la puntura di zanzare.
Secondo gli studiosi si tratta della forma silvestre dell’infezione che, a causa della grande diffusione del vettore, la zanzara Aedes , si è estesa anche alle aree urbane. Da qui gli interventi di sanificazione ambientale che accompagnano le massicce campagne di vaccinazione della popolazione a rischio.




Questa la distribuzione endemica della malattia in Brasile con la segnalazione della nuova epidemia in rapida diffusione.



La Febbre gialla può diffondersi attraverso casi umani ma anche attraverso la presenza di scimmie infette anche nelle grandi metropoli. Per questo motivo OMS e le autorità sanitarie locali hanno invitato alla vaccinazione chiunque affronti un viaggio in queste zone.


 

Noi consigliamo di valutare l'effettuazione del vaccino in tutti i paesi dell'America Latina durante il periodo di questa epidemia. I paesi a rischio nella mappa che segue

 yellow fever in the Americas


 

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