Epidemia di meningite fungina in USA da iniezioni epidurali contaminate

Autore: Francesco Spinazzola - Pubblicato il: 09/10/2012
Sezione: Notizie - Categoria: Archivio notizie
Parole chiave: epidemia, meningite, usa, stati uniti

Una epidemia di meningite fungina ha colpito gli Stati Uniti, a causa dell'utilizzo di iniezioni di steroidi contaminate.

9 ottobre 2012 - Un insolito tipo di meningite (probabilmente da Aspergillus e da Exserohilum) ha infettato, negli Stati Uniti, almeno 91 persone a causa di iniezioni di steroidi contaminate. Fino ad ora ci sono stati sette morti. I farmaci sono stati somministrati a partire dal 21 maggio, molto prima di quanto precedentemente sospettato.

I CDC di Atlanta hanno fatto una comunicazione sull’argomento domenica 7 ottobre ed hanno proseguito invitando chiunque si sia sottoposto ad una iniezione epidurale (praticata abitualmente ad esempio per alleviare  il dolore lombare) negli ultimi mesi ad avvisare il proprio medico ed a controllarsi frequentemente, per verificare precocemente un esordio della  sintomatologia  della meningite, che può includere all’inizio  un torcicollo e dei problemi di equilibrio.

I casi sono stati identificati in 23 Stati: “California, Connecticut, Florida, Georgia, Idaho, Illinois, Indiana, Maryland, Michigan, Minnesota, North Carolina, New Hampshire, New Jersey, Nevada, New York, Ohio, Pennsylvania, Rhode Island, South Carolina, Tennessee, Virginia, Texas, and West Virginia” e le autorità sanitarie temono che i numeri aumentino, dal momento che possono essere necessarie settimane per sviluppare la sintomatologia dopo l'iniezione. I CDC hanno detto in un comunicato pubblicato sul sito web  che molti di questi pazienti hanno avuto ictus legati alla meningite. In diversi pazienti, la meningite è stata causata da un fungo che è comune nell'ambiente (Aspergillus), ma raramente causa meningite.

Questa forma di meningite non è contagiosa da persona a persona. La fonte del fungo non è stato ancora identificato, e la causa di infezioni negli altri pazienti è ancora in corso di valutazione. Il farmaco è questione si chiama metilprednisolone ed è usato principalmente per alleviare il dolore lombare. Questo farmaco che è stato somministrato per via epidurale non è dello stesso tipo di quello dato a donne in corso di parto.
Le iniezioni epidurali sono generalmente procedure molto sicure, e le complicanze sono rare. La meningite fungina è una causa molto rara di meningite nel suo complesso, anche dopo iniezioni epidurali.

Ma la contaminazione come è potuta avvenire? I farmaci contaminati provengono da una sola farmacia in Massachusetts, il New England Compounding Center. La farmacia è stata chiusa e ha richiamato a controllo i suoi prodotti, che includono steroidi, antidolorifici e decine di altri farmaci. In almeno una fiala sigillata è stato coltivato un fungo. La FDA non disciplina le procedure delle farmacie come questa in Massachusetts, ma può intervenire a posteriori in quanto si sospetta una contaminazione. Le farmacie di Compounding di solito fanno i farmaci su ordinazione e le fiale sospettate di provocare le infezioni non contengono conservanti che possano tenere sotto controllo i funghi e i batteri.

La farmacia ha inviato i prodotti a cliniche nei seguenti Stati: California, Connecticut, Florida, Georgia, Idaho, Illinois, Indiana, Maryland, Michigan, Minnesota, North Carolina, New Hampshire, New Jersey, Nevada, New York, Ohio, Pennsylvania, Rhode Island, South Carolina , Tennessee, Virginia, Texas e West Virginia. I farmaci contaminati sarebbero stati iniettati direttamente nel liquido spinale dei pazienti presso queste cliniche.

La meningite è un'infiammazione delle membrane protettive che coprono il cervello e il midollo spinale. Batteri o virus ne sono la causa abituale, ma la meningite può essere causata anche da funghi e parassiti. Oltre ai sintomi tipici di meningite, come mal di testa, febbre, nausea e rigidità del collo, le persone con meningite micotica possono inoltre accusare confusione, vertigini, e spiccata fotofobia.

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