Composti antivirali potrebbero proteggere il cervello dai patogeni: studio condotto sul West Nile Virus

17 Settembre 2015   - E' noto come il virus West Nile, trasmesso all'uomo e agli animali dalla puntura di zanzara, sia responsabile di una grave forma di encefalite. Al momento non si dispone nè di una terapia adeguata nè di un vaccino per il virus che in circa l'1 per cento delle persone infette attraversa la barriera emato-encefalica, causando una condizione neurologica debilitante che può essere fatale. Un gruppo di scienziati dell'Università di  Washington ha dimostrato l'efficacia di un composto antivirale nel contrastare l'accesso del virus al cervello. Il composto in questione è l'interferon-lambda, prodotto naturalmente dal corpo in risposta alle infezioni virali. I risultati della ricerca suggeriscono che grandi quantità di composto antivirale possano restringere la barriera emato-encefalica impedendo l'accesso agli agenti patogeni. La funzione antivirale dell'interferone-lambda non si esplicherebbe quindi direttamente sul virus ma sulla via utilizzata per l'invasione.  
I ricercatori sono molto fiduciosi nel pensare che l'interferone-lambda possa rappresentare un buon trattamento estendibile ad altre condizioni patologiche (ad esempio le malattie autoimmunitarie come la sclerosi multipla). "L'interferone-lambda rispetto ad altre forme di interferone ha meno recettori nel corpo e questo può tradursi in un minor numero di effetti collaterali. E' anche possibile che l'interferone-lambda possa influenzare altre barriere protettive del corpo, come ad esempio la pelle e l'intestino, un campo di ricerca su cui è focalizzato il mio laboratorio.", ha detto Michael Diamond, coautore della ricerca.
 

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