Buone speranze per il vaccino anti-malaria che utilizza virus ricombinanti

18 Settembre 2015  - La malaria continua a mietere milioni di vittime all'anno nei paesi della fascia tropicale.
L'allestimento di un vaccino efficace è fallito più volte per la complessità del ciclo biologico del parassita.
La strategia che sfrutta virus ricombinanti come "carrier" di epitopi del parassita malarico in grado di stimolare una risposta immunitaria nell'ospite è il presupposto del nuovo vaccino. Il vaccino è stato sviluppato presso l'istituto Jenner dell'Università di Oxford e i primi risultati della sua efficacia sono stati pubblicati sulla rivista "Science Translational Medicine".
I due virus utilizzati come vettori sono l'adenovirus 63 di scimpanzé (ChAd63) e il virus Ankara modificato (MVA); entrambi codificano per l'antigene malarico TRAP (proteina di adesione della trombospondina) coniugato ad epitopi multipli. L'efficacia del vaccino è stata verificata su 121 volontari di sesso maschile residenti nella contea di Kilifi, una zona del Kenia ad alta endemia malarica. Ai soggetti è stato somministrato casualmente il vaccino antimalarico o il vaccino antirabbico. Dopo il follow-up di 8 settimane è stata appurata un'efficienza di protezione contro Plasmodium falciparum del 67%. Il vaccino ha superato con successo la prima fase del trial clinico: è stata assicurata la sua sicurezza e forte immunogenicità (stimolazione di una potente attivazione dei linfociti T). 
 
 

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