Arriva il microscopio smartphone

3 Giugno 2015  -Arriva il microscopio smartphone che fa diagnosi di parassitosi da nematodi in 2 minuti!
Dall'Università della California arriva un dispositivo tecnologico che potrebbe dare una svolta contro importanti malattie tropicali: il primo microscopio smarthphone in grado di rilevare e quantificare le infezioni da vermi parassiti utilizzando un video e una sola goccia di sangue. Nell'era in cui gli scienziati da diverse parti del mondo sono impelagati nella ricerca di marcatori molecolari e sonde fluorescenti arriva questo strumento che combina la tecnologia di imaging con hardware e software di automazione per creare una soluzione di diagnostica completa. L'invenzione è frutto del sinergismo di diversi gruppi di ricerca dalla Università della California, dall'Università di Montpellier e dai centri di ricerca nella città di Yaoundé (Camerun). In Camerun, le autorità sanitarie combattono con due endemie parassitarie da nematodi: la cecità fluviale (oncocercosi) e la filariasi linfatica, trasmesse rispettivamente da mosche e zanzare. La difficoltà maggiore nel fare queste diagnosi consiste nel determinare la carica parassitaria. Il nuovo dispositivo si rivela sorprendente soprattutto per questo aspetto. Per creare il dispositivo, i ricercatori hanno combinato un cellulare con una base di plastica 3D-stampata in cui è posizionato il campione di sangue. Un'applicazione controlla il dispositivo, progettato dai ricercatori in modo da ridurre l'errore umano. Il campione di sangue, prelevato mediante puntura sul dito del paziente, viene fatto passare attraverso un capillare e spostato di fronte ad una telecamera. Un algoritmo analizza il movimento guizzante di eventuali vermi presenti e calcola quanti ce ne sono facendo apparire entro 2 minuti il risultato sullo schermo del telefono. Dunque il microscopio smarthphone fornisce risultati in tempi rapidi e permette agli operatori sanitari di iniziare subito e con sicurezza un trattamento farmacologico. Le prestazioni e l'affidabilità del dispositivo sono state testate su 33 pazienti potenzialmente infetti da Loa loa. I risultati del microscopio smartphone correlavano positivamente con quelli ottenuti mediante la conta convenzionale. 
 

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